‘Un mundo con dos estrellas’: un adolescente descubre un inusual planeta mientras hace prácticas en la NASA

 R T 11 ene 2020.- Tras el hallazgo del joven, los científicos concluyeron que se trata de un planeta casi siete veces más grande que el nuestro y que gira en torno a estrellas binarias, a 1.300 años luz de la Tierra.

 Un adolescente de 17 años, de Nueva York (EE.UU.), descubrió un planeta mientras buscaba estrellas como pasante en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, informó esta semana la agencia espacial.

Wolf Cukier, estudiante de último año de secundaria, había recibido la tarea de examinar variaciones en el brillo de las estrellas captadas por el Satélite de Inspección de Exoplanetas en Tránsito (TESS). Mientras exploraba un sistema estelar ubicado a 1.300 años luz de la Tierra, observó lo que parecía ser una ligera mancha en uno de los soles del sistema llamado TOI 1338.

“Al principio pensé que era un eclipse estelar, pero el momento era incorrecto. Resultó ser un planeta”, señaló Cukier.

“El planeta bloqueó la luz de esas dos estrellas, lo que provocó un pequeño descenso en la cantidad de luz que llegó al telescopio. Eso fue lo que noté al principio”, explicó más tarde a CBS.

Una vez que comunicó el descubrimiento a sus mentores, estos pasaron varias semanas verificando su observación. Finalmente concluyeron que lo que había descubierto era un planeta 6,9 veces más grande que el nuestro y que orbita en torno a dos estrellas, en lo que se conoce como un planeta circumbinario.

Detectan un chorro ‘más veloz que la luz’ junto al primer agujero negro fotografiado de la historia

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Debido a que esas estrellas binarias orbitan entre sí cada 15 días, no fue tarea fácil distinguir los eventos del tránsito del único planeta conocido de tal sistema, bautizado como TOI 1338-b. Los planetas que orbitan dos estrellas son más difíciles de detectar que los que orbitan solo una.

En este caso, la estrella mayor es aproximadamente un 10 % más grande que nuestro Sol, mientras que la más pequeña, de aproximadamente un tercio de esa masa, es más fría y tenue.

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